Romper com os velhos hábitos…

Hábitos

Quantas vezes tomamos alguma destas decisões: a partir de amanhã eu vou parar de fumar, roer as unhas, comer demais, beber café… Ou por exemplo: “Eu vou começar a fazer exercício, a ver menos televisão, a ser mais organizado…” Normalmente estas decisões parecem fáceis de pôr em prática, a partir de amanhã, é claro, com um pouco de esforço e atenção necessária.

Amanhã chega e começamos a sentir uma resistência cada vez mais forte e mais forte para cumprir as nossas decisões, continuando com os velhos hábitos que sentimos tão confortáveis e inofensivos, enquanto que os novos hábitos parecem desagradáveis, difíceis ou chatos. O seu corpo começa a enviar sinais de que algo está a faltar e o seu cérebro de imediato vem com desculpas:

  • “Apenas mais um pouco…”
  • “Não é que seja prejudicial, realmente…”
  • “Hoje é o último dia…”
  • “Eu acho que meu corpo precisa dele quando me sinto tal impulso para ele…”
  • “Outras pessoas fazem-no e não parece prejudicá-los muito…”
  • “Eu preciso de um pouco de prazer na minha vida…”

Mais cedo ou mais tarde, nós damos comas nossas próprias unhas entre os dentes ou um biscoito na nossa mão, ou abrimos um jogo de vídeo que deixou de ser interessante há muito tempo atrás.

Decisões racionais e força de vontade raramente são suficientes para nos permitir manter as nossas decisões, excepto se o problema é relativamente simples e recentemente criado. Se você já tentou sem sucesso sair de um mau hábito várias vezes, provavelmente há alguma motivação mais profunda, inconsciente que se manifesta. Da mesma forma como se tenta suprimir emoções, tais necessidades irão criar mais e mais fortes pressões físicas e mentais, até que finalmente rompem-se. Então nós podemos voltar aos velhos hábitos, ou desenvolver novos como um substituto. (Lembre-se, por exemplo, quantas pessoas param de fumar para começar a comer demais em vez disso.) Se formos bem-sucedidos em evitar qualquer estratégia para dar a volta à nossa decisão, as nossas necessidades inconscientes podem manifestar-se através de auto-agressão, ou seja, causando algum tipo de transtorno psicossomático.

Muitos hábitos, assim como a maioria dos vícios, são utilizados como uma forma de emoções que controlam, quer suprimir emoções negativas, ou criar agradáveis, se por alguma razão não somos capazes de criá-los por nós mesmos.

Depois de passar algum tempo lutando contra o desejo de continuar com um hábito tóxico, você começa a sentir emoções como raiva, nervosismo, ansiedade, depressão? Ou talvez algo está a faltar – prazer, excitação, conforto, diversão, relaxamento, sensação de realização (como jogos de vídeo)?

Para se livrar de um mau hábito, primeiro é preciso descobrir e resolver essas emoções, ou encontrar uma maneira diferente, mais saudável para se sentir melhor. Como um primeiro passo, quando você sentir o desejo de retornar a um mau hábito, em vez de tentar controlá-lo de forma racional, feche os olhos e concentre-se nas suas emoções. Talvez algumas partes de si precisam apenas de um pouco de atenção e conforto, ou há alguma emoção a longo prazo que precisa ser resolvida? Ou talvez você precisa de investir tempo e esforço para aprender a criar os bons sentimentos que você quer?

Quais são os benefícios?

Pode haver outros desejos inconscientes ou benefícios que precisam de ser resolvidos, além de emoções problemáticas específicas. Considere qual poderia ser o benefício do seu hábito tóxico, que pode não ser evidente e consciente. Talvez você se tente distrair para evitar enfrentar desafios específicos ou tarefas desagradáveis… Ou você pode-se punir por causa de alguma culpa suprimida ou auto-ódio… (Isto é comum na anorexia e na bulimia, por exemplo.)

Talvez o mau hábito crie uma ilusão de controlo, fazendo com que não nos sintamos perdidos e inseguros… Talvez haja um medo de uma mudança positiva: que se perdermos amigos actuais (ou mesmo o parceiro íntimo) que partilham o nosso hábito… Você terá de aprender a enfrentar tais problemas ou a conseguir esses benefícios de uma maneira diferente.

Hábitos

Hábitos tóxicos podem ser parte de uma tradição de família e/ou da maneira de nos sentirmos próximo com um membros de nossa família. Isso é algo que as pessoas raramente consideram. Às vezes, podemos sentir uma necessidade inconsciente de compreender um membro da família melhor ou expressar lealdade.

Ou, talvez, junto com ansiedade “herda-se” a raiva, e nós aceitamos as formas tradicionais da família suprimir esses sentimentos? Ou talvez expressar alguns sentimentos que nos seus pais eram fortemente suprimidos, como a sexualidade ou raiva? Isso pode ser a causa do comportamento obsessivo, por exemplo, o vício da pornografia de internet (embora não necessariamente a única causa).

Todos estes elementos emocionais da questão são a razão pela qual as tentativas de mudar um hábito tóxico racionalmente são muitas vezes em vão. Muitas pessoas esperam que alguém ou alguma outra coisa – uma pílula, ou chá, ou sugestões positivas – possam resolver o problema. No entanto, se a causa não for tratada, os resultados serão de curto prazo e que a pessoa em breve retornará ao hábito indesejado, ou a impulsos emocionais vai encontrar outra maneira de se manifestar (através da criação de outros tipos de problemas). A solução de longo prazo só é resolver a causa do problema.

Aspectos Fisiológicos

Depois de ter enfrentado os aspectos emocionais dos seus maus hábitos e resolve-los, você ainda terá de lidar com aspectos fisiológicos. Pode ser uma dependência química, como com o tabagismo ou fast-food, ou de um automatismo neurológico criado por um comportamento repetitivo. Uma vez que um automatismo é criado, o sistema neurológico vai tentar mantê-lo com a finalidade de preservar a energia, para que ele possa sabotar sua intenção de criar um novo hábito. Você pode sentir-se como se estivesse a nadar contra uma corrente, ou você pode perceber o seu corpo a começar a mover-se de acordo com a velha rotina, quase sem o seu envolvimento consciente.

Os aspectos fisiológicos de um hábito tóxico podem levar menos tempo a resolver mas às vezes podem ser mais intensos, como os efeitos de desintoxicação. Muitas vezes é mais difícil encontrar até mesmo alívio de curto prazo para a parte fisiológica, do que para a componente emocional de um mau hábito. Oferecemos aqui algumas dicas e truques para o ajudar a “enganar o seu cérebro” e motivar-se.

Escrever essas dicas em baixo e mantenha-as num local de fácil acesso (ou em vários lugares), onde você pode facilmente lembrar-se delas. É importante ter tempo. Feche os olhos e deixe os seus sentimentos fluir cada vez que sente um desejo de continuar com as suas desculpas e automatismos. Você pode até juntar alguns dos seus próprios truques úteis, mas para o ajudar a começar, oferecemos aqui o seguinte:

  • Motive-se com um “sistema de cenoura/cassetete”. Imagine os benefícios e os bons sentimentos que você terá se você tiver sucesso, assim como os sentimentos desconfortáveis e consequências se você ceder à tentação. Imagine as consequências a longo prazo – estas são geralmente mais óbvias. Imagine os sentimentos e as consequências intensamente, mesmo exageradas, se necessário.
  • Imagine que os seus maus hábitos influenciam alguém muito importante para si. Quer fumar se você estiver grávida ou quando tem uma criança ao colo? Será que irá comer demais ou procrastinar se você soubesse que o seu filho fosse copiar esse comportamento? Muitas vezes sentimo-nos mais motivados para evitar prejudicar os outros do que a nós mesmos.
  • As metas excessivamente precipitadas ou a longo prazo podem criar mais frustração intensa. Em vez disso, foque-se em pequenos passos. Pode dizer para si mesmo: espera 15 minutos… E mais 15… E de novo… De seguida, outro dia, e outro… Estes pequenos passos são muito mais aceitáveis para o nosso cérebro do que uma visão de vários meses e anos sem algo de que gostamos e ansiamos.
  • Observe se você é do tipo de pessoa que acha mais fácil sair de um hábito imediatamente e completamente, ou gradualmente. Algumas pessoas podem ficar satisfeitas com, por exemplo, apenas um pequeno pedaço de chocolate de uma vez, aos poucos, enquanto que outros serão levados a compensar demasiado e não se render nem um pouco. Observe o que funciona melhor para si.
  • Observe se realmente gosta dos seus hábitos tóxicos? Muitas pessoas dizem: na verdade eu não gosto de cigarros ou bolachas mas quando eu começo eu sinto que tenho que terminar. Talvez a sua mente habitualmente espera mais prazer do que o comportamento que proporciona a substância. Antes de decidir lembre-se que pode experimentar muito menos prazer do que você espera.
  • Não se concentre apenas em evitar algo; encontre aquilo que você pode fazer! Você precisa de algo para preencher o vazio, caso contrário, a frustração será muito mais forte. Você pode talvez beber chá em vez de café, smoothie de frutas sem açúcar em vez de sorvete, mascar chiclete em vez de cigarros, dançar a sua música favorita em vez de abrir um jogo de vídeo… Estas são algumas das maneiras que você pode utilizar para acalmar o seu corpo. O que é importante é não usar algum novo hábito tóxico no lugar do antigo.
  • Declare os seus objectivos publicamente, na frente dos membros da família ou amigos e conhecidos. A motivação para manter a sua boa imagem pode ser mais forte do que a tentação.
  • Mantenha um diário e anote os seus esforços diários e de sucesso (ou a falta dela). Isso motiva de uma forma semelhante como na dica anterior, e também pode ajudá-lo a tornar-se consciente de todos aqueles momentos classificados como “isso não conta”.
  • Tornar-se consciente das suas desculpas favoritas (“só um pouco”, “não me vai fazer mal”, “eu merecia depois de um dia de trabalho duro…”) e perceber os momentos em que começa a usá-los. Talvez isso aconteça frequentemente numa altura semelhante do dia, ou quando está chateado e stressado, ou quando sente uma necessidade fisiológica… Diga as desculpas em voz alta, para se tornar ainda mais consciente delas. Pense na forma de como se pode preparar para estas desculpas antecipadamente e reconheça-as como tentações.
  • Leia livros, artigos ou páginas web que o motivam e melhorem a sua autoconfiança. Se encontrar palavras de outras pessoas e experiências mais confiáveis do que as suas próprias use-as!

Tenha em mente que irá experimentar a maioria das dificuldades no início, especialmente considerando um hábito fisiológico ou vício. No entanto, provavelmente irá sentir-se muito melhor após duas ou três semanas. Dois meses mais tarde, você poderá achar difícil imaginar-se a voltar aos velhos hábitos.

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